Luk vindue

Nrdede svar og videnskabelige excesser

Randall  Munroe: Hvad nu hvis? Alvorlige videnskabelige svar p absurde hypotetiske sprgsml. Oversat fra engelsk efter What if? af Lars Zacho Maarup. 320 sider. 220 kr. Forlaget Loxodonta

Af DAMIN ARGUIMBAU

Hvad nu hvis. Nrdet bog giver gode videnskabelige svar p virkelig dumme sprgsml.

Hvad nu hvis vi faktisk havde n tilfldigt tildelt perfekt partner, og vi ikke kunne blive lykkelige med nogen anden? Ville vi s finde hinanden? Absurde sprgsml af denne art kan man nogle gange godt stille sig selv. Man kan ogs tage disse sprgsml ganske alvorligt. Det gr Randall Munroe, der er tidligere robotforsker hos NASA og nu driver en populr hjemmeside, hvor han har gjort det til en fuldtidsbeskftigelse at finde alvorlige videnskabelige svar p hypotetiske sprgsml, som folk sender til ham.

Omkring krligheden er der i virkeligheden tale om ren matematik. Frst skal man definere en rkke antagelser, for eksempel at der ikke er nogen stor aldersforskel, at man kan se, at der er tale om den perfekte partner, i det jeblik man fr jenkontakt med vedkommende, og at vi ser bort fra kn, seksuel orientering, kultur og sprog.

Munroe stiller ikke bare et skrt regnestykke op, han fortstter med at gre ville ske, hvis en hrtrrer blev tndt og lagt i en lufttt kasse p 1x1x1 meter. Man kan ogs f at vide, fra hvilken hjde en bf skal falde, for at den er stegt, nr den nr jorden.

Og om man kan bygge en jetpack af et nedadskydende maskingevr.

Et dansk islt finder man i bogen med svaret p, om det er muligt at bygge en bro af legoklodser mellem London og New York.

Broen skal vre s stor, at biler kan kre hen over den. Det er sjov lsning, ikke mindst fordi det viser sig at vre billigere at kbe samtlige ejendomme i London og fragte dem til New York end at bygge den omtalte bro.

Bogen indeholder ogs eksempler p sprgsml, som bekymrer for fatteren s meget, at han ikke vil svare p dem, som for eksempel hvor mange atommissiler der skal til for at udslette hele USA.

Hvad nu hvis? er ledsaget af Munroes karakteristiske tegninger af tndstikfigurer.

Figurerne skiftevis uddyber og kommenterer svarene p de absurde sprgsml. Det er underholdende, vidende og sjov lsning.

Takket vre en solid pda gogik, lun humor, en vifte af videnskabelige vrktjer og en god forestillingsevne er det en bog, der ogs vil kunne fordjes af ethvert nysgerrigt menneske, der har opdaget, at de eneste dumme sprgsml er dem, man aldrig fik stillet.

sprgsmlets udgangspunkt til en livsbetingelse og forestiller sig en verden, hvor man er ndt til at bygge enorme transportbnd, der fragtede folk forbi hinanden, s de kunne se hinanden i jnene for at finde deres udkrne. Det regner han ogs p og fr dermed en til at tnke i helt nye baner. Munroes mange svar kan man ogs finde p hjemmesiden what-if.

xkcd. com - navnet er ikke en forkortelse for noget, men er alene valgt, fordi det ikke kan udtales p nogen rimelig mde p noget sprog. Nrdet, simpelthen. I bogen Hvad nu hvis? har han samlet sine yndlingssprgsml og svar. Nogle er ret s langt ude, som for eksempel sprgsmlet om, hvor meget kraft Star Wars jedimester Yoda kan levere. Andre ting, man kan finde svar p i bogen, er sprgsmlet om, hvad der.

Anmeldelse tidligere bragt den 29-07-2016 i Weekendavisen

© Damián Arguimbau

NB: Der kan være mindre uoverensstemmelser mellem den trykte anmeldelse og online udgaven, idet onlineudgaven er uforkortet og uredigeret